吃钙片会造成血管钙化吗?医:错!更关键的其实是…

大部分年纪上了60岁的人,血管会逐渐因为钙的沈积而变得僵硬、失去弹性,从大动脉到中等大小的动脉都会受到影响。大动脉失去弹性后,会逐渐产生高血压、主动脉瓣狭窄、心脏与四肢缺氧以及郁血性心脏病等不良后果。这些后果严重的足以致命,而较轻者也会让人无法从事喜欢的活动、旅游等,生活品质尽失。
吃钙片会造成血管钙化吗?医:错!更关键的其实是…
白色条状物就是冠状动脉中沈积的钙化物。
既然钙会沈积到血管壁上,那幺是否过多的钙是造成血管钙化的兇手呢?我们是否不应该补充钙质,以免造成血管钙化这种后遗症、老来受苦呢?莫说一般民众在看了媒体报导穿凿附会的报导后担心,我的病人也常对我表达这个疑问。那幺,真相究竟是如何呢?
我们首先要知道一件事:在我们的血液中,本来就有很多的钙,支持着各种重要的生理活动。当血中的钙不够的时候,人体最大的钙仓—骨骼,就会释出足量的钙,让血中的钙维持着一种动态的平衡,就像洞庭湖调节长江水位高低一样。缺乏了这种动态平衡,就很容易产生危险的低血钙,让心脏产生心律不整、甚至停止跳动。补充钙质的作用,并不是在维持血中钙的稳定,而是要减少钙从骨骼流出。
血管钙化和钙其实没有直接的关係,反而和另外一个物质关係更为密切。这个物质就是维生素K。原因是:血管内有一个重要的蛋白质—MGP,能够防止血管钙化,而维生素K会促进这个蛋白质的合成。当维生素K不足时,会导致这个蛋白质缺乏,因此也就无法阻止钙质在血管中累积,久而久之就变成了血管钙化。换句话说, 导致血管钙化的,不是钙的多少,而是有没有足够的维生素K。
体内的维生素K是由肝脏所製造,其最为大家所熟悉的就是它促进凝血的作用。缺乏了维生素K,我们就会血流不止。但从反面来说,对于有心脏瓣膜缺损、或是做过瓣膜手术、心肌梗塞过后的病人来说,为了防止可怕的血栓造成血管阻塞,医师会开一种抑制维生素K的药物,让血液稀释以避免血栓的形成。这样虽然有助于预防严重的血栓症,但却可能造成另一个危险状况。对,就是血管钙化!这就是医师在治疗上的两难。所幸,近年已经有更新的药物,未来可以不用再使用这类抗维生素K的药物了。
有没有研究可以证实我所说的、维生素K可以预防或扭转血管钙化呢?当然有。其实动物实验早已证实,即使是已经成形的血管钙化,在补充维生素K之后能够减轻钙化的程度。而在2015年所发表的一个人体研究,也得到了同样的结论。要注意的是,原来维生素K的每日建议剂量是针对凝血功能而设定的,而要达到预防与扭转血管硬化,其剂量要高的多些,甚至可达每天1000毫克。
补充维生素K要注意一件事。维生素K共有3种型态。最常见的是K1,比较不好吸收;另一种就是K2,又可分为MK-4和MK-7两种。K2的吸收度良好,才是我们需要的维生素K补充品。
补钙会导致血管钙化吗?从以上的叙述可知,关键并不在钙的本身,而在于是否有足够的维生素K,让血管不会抓住钙质而产生钙化。除此以外,维生素D也是另一个重要的关键因素。所以,真正的问题应该是,我们究竟要补充什幺样的钙?请看清楚标示,使用的是柠檬酸钙,同时含有维生素K与D,再加上其他微量元素,才是最好的钙质补充品。
作者简介:汪国麟医师,现任:南投东华医院医疗副院长、复健治疗科专责医师、体适能、体重控制与营养医学门诊负责人。专长:糖尿肥胖症诊断、预防与治疗;营养医学辅助各种慢性疾病治疗;神经、骨骼肌肉疾病与运动伤害复健治疗;骨质疏鬆症预防与治疗;肠道排毒与微营养素补充疗法;抗衰老医学;功能性医学;增生疗法。着作:《肥胖大逆袭》、《逆龄密码》。部落格: 汪国麟医师的健谈室