瑞士「载客无人机」已完成首次飞行测试,最快时速达 80 公里

瑞士「载客无人机」已完成首次飞行测试,最快时速达 80 公里

「飞行汽车」概念提出之后,许多公司研发的载客无人机纷纷活跃在人们视野里。今年 3 月日内瓦车展,空中巴士联合义大利设计公司(ItalDesign)共同推出一款飞行车──Pop.Up。这段时间,飞行车依然火热,杜拜最近才推出「飞行计程车」,并在本週首飞。近日,另一家瑞士公司 Passenger Drone 发表了一款自动载客飞行器──Passenger Drone「载客无人机」。

瑞士「载客无人机」已完成首次飞行测试,最快时速达 80 公里

未来可能改变人们交通方式的 Passenger Drone

这款载客无人机比小型车略大,当乘客坐上无人机后,可先在配置的触控萤幕选好目的地,再轻鬆调整坐姿。无人机随后会以时速 80 公里飞行。载客无人机若正式投入使用,有利于缓解紧张的交通堵塞问题,或许有可能改变人们传统的通勤方式。

这款无人机今年 5 月初试飞,最近几个月进行了不同载荷、发动机故障及不同控制型态的密集模拟测试。今年 9 月初,载客无人机完成首次搭载乘客的试飞。它不仅能自动飞行,还有手动模式供乘客选择。结果显示,大部分乘客回馈,载客无人机在手动和自动模式都非常顺畅,并表现出惊人的稳定性和机动性。

瑞士「载客无人机」已完成首次飞行测试,最快时速达 80 公里

载客无人机配备 16 台电动马达,但与传统直升机的内燃机不同。它集低杂讯、「零排放」环保、高速等效能优点于一身。载客无人机配置的发动机系统提升大多数四方机的安全性、增加有效负重和量程及减少杂讯。

从工业优势来看,载客无人机的优势体现在:垂直变压器功能、16 台独立电机的冗余度、4 倍冗余稳定系统及最先进的客製航空电子装置,这些都有领先的航空业特色。 随着时间推移,垂直起降机有可能成为超越汽车的日常运输。 历史上,航空旅行一直被视为昂贵的交通方式,主要原因是当今航太业的小量生产。载客无人机大规模生产可能会彻底改变传统的交通观念。

至于架构方面,载客无人机由轻型和强化碳纤维複合材料组成,专为无人驾驶设计。航空电子装置、稳定系统及电气控制系统是专门为乘客订製的。

载客无人机重 520 磅,可坐 1~2 名乘客,最大起飞重量为 800 磅。飞行过程中,最高时速达 45 英里,飞行时间最多为 25 分钟。

无人机商业化还有多远?

研发载客无人机专案时,Passenger Drone 公司的合作伙伴之一 Delco 曾表示,几个月之后,将会增加弹道降落伞。除此之外,他说,「 我们主要集中在现有技术的测试。目前最大的工作是测试并发现潜在故障处,确保系统的安全性达到 101%。」

Delco 还向媒体透露,Passenger Drone 公司计划在 2018 年初与美国联邦航空管理局和欧洲航空安全域申请认证,目的是为了在 2019 年达成无人机商业化。

Delco 表示,价格将超过 15 万美元 。他估计,这些载客无人机能照超轻型飞行器的相同规定正常执行。

Passenger Drone 面世之前,国外已陆续有数家公司瞄準无人机领域。其中,斯洛伐克新创公司 AeroMobil 研发的飞行车 AeroMobil 4.0 在 9 月 15 日开幕的法兰克福车展首次亮相。

AeroMobil 4.0 搭载 2.0L 四缸涡轮增压发动机,动力透过电子速差系统、自适应传送系统及电子全许可权数字控制系统(FADEC)共同组成电驱动系统送往前轮。考虑到 AeroMobil 3.0 的最大功率为 100 马力(约 74 千瓦),4.0 版本的功率预计也在这区间。

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公司表示,最早今年开始接受订单。如果没有重大变故,2020 年可交付成车。AeroMobil 4.0 的价格目前尚未公布,但有传言称,售价可能高达 150 万美元。

据了解,这十年间越来越多科技新创企业纷纷瞄準无人机领域,载客自动飞行车近年越来越受关注。同时,监管部门也开始向这领域展开政策倾斜,我们似乎真的看到未来的交通方式「照进」现实的可能。或许,我们乘坐无人机通勤、旅行这样的美好现实无法如想像的那幺快实现,但属于 21 世纪的「飞行交通时代」帷幕已拉开。